Характеристики строительных материалов с точки зрения гигиены

Большое разнообразие строительных материалов, применяемых в строительстве жилых и общественных зданий, объединяется  основными   показателями   их качества.
С гигиенической точки зрения в первую очередь важны те показатели, которые характеризуют поддержание теплового режима в здании: теплопроводность, теплоемкость, воздухопроницаемость и т. д.
Под теплопроводностью понимают способность материала пропускать тепло. Это происходит вследствие разности температур снаружи и внутри здания. Теплопроводность находится в обратно пропорциональной зависимости от пористости строительного материала: чем больше в нем пустот, тем меньше теплопроводность. Поэтому мелкопористые материалы менее теплопроводны, чем крупнопористые. При повышении влажности воздуха (зимой, в дождливую погоду) воздух в порах материала заменяется влагой и теплопроводность такого материала увеличивается, так как вода лучший проводник тепла, чем воздух. Поэтому очень важно охранять материалы и конструкции от увлажнения.
Под теплоемкостью понимают способность материала поглощать и удерживать тепло. Чем большей теплоемкостью обладает материал стен, тем медленнее они согреваются, но при этом и медленнее теряют тепло. Теплопроводность и теплоемкость находятся в обратно пропорциональной зависимости. Чем выше теплопроводность, тем ниже теплоемкость материала, и наоборот.
Воздухопроницаемость строительных материалов ничтожна и не имеет существенного значения для микроклимата жилых помещений. Ряд показателей (водопоглощение, влагоотдача, влажность, водопроницаемость, гигроскопичность) характеризуют отношение строительного материала к воде. Гигроскопичность — свойство материалов сорбировать влагу из окружающего их воздуха. Понятие сорбция включает два явления поглощения материалами влаги (в виде пара): адсорбцию — поглощение пара поверхностями материала и его пор и абсорбцию — поглощение пара растворением его в твердом теле.
Для нормальных условий жизни в зданиях имеют значение и такие показатели, как прочность и долговечность материала. Следовательно, материалы, применяемые в строительстве жилых и общественных зданий, должны обладать плохой теплопроводностью, необходимой прочностью, огнестойкостью и  не выделять в воздух токсических веществ.